Puerto Galera, Sabang y Playa Blanca, Ambientes Variados

Puerto Galera es uno de los lugares más populares de fin de semana y vacaciones, por su cercanía a Manila, ya que se puede llegar desde la capital de Filipinas en unas cuatro horas, dos de autobús hasta el puerto de Batangas y dos más de bangka, las típicas barcas tradicionales filipinas con patines estabilizadores, muy marineras y seguras.

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Si vas en coche propio hay que coger el ferry desde Batangas a Puerto Galera, mientras que la bangka te deja directamente en el lugar de tu elección, Sabang, Puerto Galera o White Beach, playa blanca, con ambientes muy diferentes.

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El de Sabang fue el que menos me gustó, ya que la playa es de mala calidad, prácticamente inexistente y llena de barcas, además hay bastante rollo de turismo sexual, con septuagenarios australianos, europeos y norteamericanos acompañados de sus princesas filipinas.

Hasta hay bares flotantes en el mar, supongo que no hay suficiente arena en la playa para que estén allí, y oferta de masajes de todo tipo.

Suelo tener buena memoria sobre los lugares en lo que he estado, aunque después de tantos años viajando cada vez es más difícil conservar frescos los recuerdos, por suerte para eso tengo vagamundos.net y mis libretas moleskines.

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Cuando llegué a Sabang me di cuenta de que ya había estado, pero que mi mente lo había borrado precisamente por la historia del turismo sexual, que me pone enfermo.

Escapé rápidamente del pueblo y me fui a un popular lugar de mochileros a 20 minutos caminando, llamado Tuna Joe Backpackers, barato y en un teóricamente tranquilo poblado.

Digo lo de teóricamente porque enseguida recordé otra de las razones por las que cuando estuve en 2006 en Filipinas no me había gustado el país, y es su pasión enfermiza por el karaoke y los temas de los 80.

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Debí haber sospechado algo cuando vi en la recepción del hostel una enorme máquina de karaoke, discretamente tapada con una lona, pero no sospeché que todas las noches, de 6 pm hasta que se quedaban afónicos, iban a practicar sus dotes de American Idol imitando a Celine Dion, Madonna, Elton John, etcétera.

Mi habitación estaba al lado de la recepción, pero por suerte en la terraza del edificio había un salón con bar donde me ponía los auriculares y escuchaba mi propia música. Evidentemente no había atravesado medio mundo hasta Filipinas para que mi mp3 compitiera con una máquina de karaoke profesional, y al día siguiente me fui hasta Playa blanca.

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Los sindicatos de transportes deben ser muy poderosos en Filipinas, porque cada uno tiene su mercado y no interfieren en el de los demás. De Sabang a White beach hay 12 kilómetros, pero tuve que tomar tres transportes diferentes, una moto hasta Sabang, un jeepney de Sabang a Puerto Galera y un triciclo motorizado de Puerto Galera a White Beach, que aunque parezca increíble pueden llevar hasta 5 pasajeros.

Por supuesto puedes contratar un taxi privado, pero eso no es divertido y cuesta una pasta.

Por suerte el ambiente y el “ambiente” en White beach era mucho mejor. Es una bonita playa de casi un kilómetro de largo con familias, parejas, turistas coreanos y occidentales, mochileros y bastante turismo gay, de lo que no me enteré hasta que llegó la noche y empecé a ver shorts de lentejuelas y miradas muy directas, nada furtivas.

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Me sorprende que en un país tan católico como Filipinas haya aparentemente tanta tolerancia con los homosexuales, supongo que al igual que en España, la sociedad va por un lado y la jerarquía eclesiástica por otro, o es quizás en los lugares turísticos donde se tolera más.

Me alojé en un lugar muy agradable, el Summer Connection, con habitaciones con AC sobre la playa, y cabañas con ventilador en una ladera, donde me alojé yo, por unos 10€.

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El dueño, Héctor, es una fuente inagotable de información, y siempre está de buen humor. En el restaurante conocí a un español que me devolvió a la cruda realidad que había dejado en España.

Oscar había estado acampado en Sol durante el 15-M, y su caso es el de muchos españoles, con un buen trabajo en una compañía de seguros, ascensos frecuentes, que de repente se queda sin trabajo, agota el paro, pierde su casa por no pagar la hipoteca, y aún le debe 20.000€ al banco, por lo que en cualquier trabajo que consiguiera en España, que no lo consiguió en más de tres años, le descontarían mensualmente su deuda con el banco.

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Con esas perspectivas, cogió el dinero que le quedaba, 2.000€, y se vino a Filipinas a buscarse la vida, está aprendiendo Tágalo e Inglés, y viviendo por poco más de 100€/mes.

Una sociedad que invierte en la formación de la gente para luego darles la patada y casi obligarlos a irse del país no tiene ningún futuro. Conozco unos cuantos como Oscar y me temo que serán muchos más en el futuro próximo.

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En el restaurante del summer connection probé varios platos filipinos. Para desayunar invariablemente toman arroz al ajo con vegetales, salchicha, pollo o cerdo y con un huevo frito encima, pero también tienen sopas muy ricas, como la Sinigang con verduras y tamarindo, que me encantó, el equivalente filipino al Tom yam.

El origen de la receta puede ser el estofado español, pero es una sopa que existe en casi todo el sureste asiático así que no estoy seguro de esta teoría. En este enlace en español puedes consultar la receta.

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La razón principal de mi visita a Puerto Galera era el buceo, ya que combina ser Reserva de la Biosfera de la UNESCO desde 1979 y Santuario de protección marina además de albergar bastante pecios (barcos hundidos), pero esa es otra historia que os contaré en el próximo diario.

“Dale al play” en la presentación de abajo para ver las fotos de White Beach.

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Para más información sobre Puerto Galera y Filipinas, consulta las páginas web de:

Puerto GaleraWikipedia FilipinasWikipedia Jose RizalWikipedia Manila, y en inglés web oficial de Turismo de FilipinasThe Philippines y Experience Philippines.

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Haz clic para ver:

Fotos de Puerto Galera, Sabang y White Beach.

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¡¡ Hasta Pronto !!

Carlos, desde Boracay, Filipinas, 12 de febrero de 2012

Puerto Galera, Sabang y White Beach. Filipinas