En marzo de 2007 la web Escuela de escritores convocó un concurso para elegir la palabra más bella del castellano de manera democrática, es decir abriendo las votaciones via Internet a todo el mundo (lo que reduce la democracia a aquellos que tengan acceso a Internet), y la que eligieron con abrumadora mayoría los internautas fue amor, seguida por libertad, paz, vida, azahar, esperanza, madre, mamá, amistad y libélula.

Por la lista tengo la impresión de que la gente votó más por el significado de la palabra que por la palabra en sí. Para contrastar, os adjunto la lista de las 10 palabras favoritas de Jorge Luis Borges, uno de mis escritores favoritos: sándalo, penumbra, jacarandá. sombra, cristal, hexámetro, ámbar, runa, anhelar, y arena. Como podeis comprobar no coincide ni una.

El diario El País publicó un delicioso artículo sobre el asunto, preguntando a personajes célebres por su palabra favorita, y las respuestas fueron, cuando menos, curiosas, como la del escritor Juan José Millás, un gran estilista de las palabras, que eligió antiflogístico.

A mí me gusta mucho inventar palabras y regalárselas a amigos y conocidos, la úlima la quiero compartir con vosotros, se llama vagáfrica y pronto sabreis qué significa. Sobre el viaje hecho durante el 2007, si tuviera que definir India con una palabra, tendría que ser un cruce entre misteriosa y Asia, es decir misterasia.

Como sabeis los lectores de vagamundos, también me gustan mucho las citas, de las que acumulo más de mil en la web.

Un día escribí humorísiticamente en mi cuaderno de viaje, “Viajo en busca de la luz, pero no acabo de encontrar el interruptor”, y creo que después de viajar los 3 últimos años por Asia estoy más cerca de encontrarlo.

En todo caso, igual que pienso que “lo importante es el viaje, no el destino”, también creo que “la sabiduría está en la búsqueda, no en el encuentro”.

Palacio de los vientos

Palacio de los vientos

Mi viaje a India en el 2007 ha servido para reafirmar mis ideas sobre el asunto, ya que ha sido un viaje de búsquedas combinado con algunos encuentros muy interesantes.

Después de recorrer en 2005 y 2006 China y el sureste asiático, dediqué todo el viaje del 2007 a visitar el país más fascinante y al mismo tiempo inaprensible del mundo: la India.

Esta nueva etapa de La vuelta al mundo en 80 cibercafés me ha llevado en 150 días de viaje por toda la India, durmiendo en 80 camas diferentes.

Comenzó a principios de Enero en Delhi, y continuó por el oeste de India, Rajastán, para luego irme hacia el sur por la costa occidental, hasta alcanzar la punta sur del subcontinente, Kanyakumari, y de allí comencé a subir por la costa este hasta Calcuta/Kolkata, para luego llegar hasta el Himalaya, concretamente el antiguo reino de Sikkim.

Luego visité el centro/norte de la India, con lugares tan fascinantes como Varanasi y Khajuraho, y terminé mi periplo viajero de nuevo en el Himalaya, en Dharamsala, pasando por las ciudades sagradas de Risikesh y Amritsar.

En total fueron 39.000 km. recorridos, de los que 17.000 fueron en avión, 9.000 en tren, 10.000 en autobús, 200 en barcos diversos por los canales de Kerala, 200 en rickshaws y 2.600 andando. Con este viaje son ya 400.000 km. los acumulados desde el 2001.

He publicado 43 diarios de viaje con este y más de 5.000 fotos digitales hechas con la Olympus E330, casi todas geoposicionadas en flickr, y 100 fotos panorámicas hechas con la Olympus µ DIGITAL 600.

El IV Concurso de fotografía de viaje patrocinado por Olympus ha sido un rotundo éxito, con más de 2.800 fotos de los 6 continentes enviadas por más de 1.000 viajeros de todo el mundo, con más de 46.000 visitas al álbum y miles de votos populares que decidieron los finalistas y ayudaron al jurado en su difícil tarea.

Panorámica Olympus del parque Ranthambore

Panorámica Olympus del parque Ranthambore

Las fotos ganadoras, como no podía ser menos, reflejan la multiculturalidad de los lectores de vagamundos, viajeros empedernidos que han ido hasta Galicia, Mali y África para captar momentos únicos y enseñárnoslos. Muchas gracias por vuestra aportación y la de todos los participantes en vagamundos.

Las visitas a vagamundos.net también han crecido exponencialmente, y el 2007 se cierra cercano a las 500.000, pero más que la cantidad, me alegra sobremanera la fidelidad que muchos lectores demuestran, ya que algunos de ellos llevan viajando virtualmente conmigo estos 7 años.

El II Concurso de relatos cortos de viaje patrocinado por Ediciones del Viento ha superado todas las expectativas, con 130 relatos enviados desde todos los rincones de Latinoamérica y España, y un nivel literario altísimo que puso muy difícil al jurado la elección de un sólo relato ganador, que ha sido Menelik. Un austriaco en Colombia, de Johari Gautier Carmona.

Panorámica Olympus de Bundi

Panorámica Olympus de Bundi

Me ha resultado imposible gastar el presupuesto mensual de 600€; el euro sigue fuerte frente al dólar y el viaje lo he cerrado con una gasto total de 1.500€, a una media de 10 €/día.

India es una ganga si viajas como mochilero y escapas de las trampas para turistas, e incluso en lugares turísticos como Agra estaba alojado por 4€ en hotel a 100 metros del Taj Mahal, con terraza y vistas sobre él.

Viajar en tren es baratísimo, por ejemplo pagué 8€ por 32 horas y 2 noches completas en litera en el tren de Darjeeling a Delhi, eso sí, en segunda clase, es decir, sin aire acondicionado, 3 filas de literas y mucho movimiento de gente, pero la experiencia es impagable, ya que es como ver en vivo y en directo el rodaje de una película de Bollywood.

Panorámica Olympus de Pushkar

Panorámica Olympus de Pushkar

Algunos de los momentos más intensos del viaje fueron el festival del desierto en Jaisalmer, el trekking en camello por el desierto del Thar, la subida a los templos jainistas de Palitana y Junagadh, el festival holi en Goa, los templos hinduistas de Hampi, las plantaciones de té en Darjeeling, los monasterios budistas de Sikkim, la visita al Taj Mahal y a los templos eróticos de Khajuraho, la ciudades sagradas Varanasi, Risiskesh, Amritsar y Puskhar, y los tigres salvajes del parque Jim Corbett.

He visitado 14 de los 27 lugares Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en la India, concretamente las grutas de Ajanta, grutas de Ellora, grutas de Elefanta, fuerte de Agra, Taj Mahal, conjunto de Monumentos de Mahabalipuram, iglesias y conventos de Goa, conjunto de Monumentos de Hampi, conjunto monumental de Khajuraho, línea ferroviaria himalaya de Darjeeling, Chhatrapati Shivaji (antigua estación Victoria) en Bombay, complejo del Fuerte Rojo, tumba de Humayun, Qutab Minar y sus monumentos, en Delhi.

Panorámica Olympus de Jaisalmer

Panorámica Olympus de Jaisalmer

Esto eleva mi total a 184 lugares Patrimonio de la Humanidad en 52 países.

He estado a +48° en Delhi y -5° en el desierto de Rajastán, a casi 4.000 metros de altura en Sikkim, y este año no he podido bucear porque a última hora me falló el viaje a las Maldivas.

La lista de nuevos amigos es larga, e incluye a varios españoles y españolas que encontré en lugares muy variados, desde Pushkar hasta Sikkim.

Panorámica Olympus del Taj Mahal

Panorámica Olympus del Taj Mahal

Haz clic para ver mis fotos geolocalizadas en el mapamundi.

Haz clic para ver los álbumes resumen del viaje con mis 120 Fotos Favoritas de India, 98 fotos panorámicas y la colección de 70 álbumes de India.

Visita la web oficial de turismo de la India para saber más sobre el país.

¡¡ Hasta Pronto!!

Desde La Coruña, España

31 de diciembre de 2007